Porque devemos sempre elogiar crianças pequenas

Ir a um parque infantil, visitar uma escola, ou aparecer na festa de aniversário de uma criança, e há uma frase que você pode contar em ouvir repetidamente: Bom trabalho! Até as crianças pequenas são elogiadas por baterem as mãos juntas (bom aplauso!). Muitos de nós expomos estes julgamentos dos nossos filhos ao ponto de se ter tornado quase um tique verbal.

Muitos livros e artigos nos aconselham a não confiar na punição, desde espancamento até isolamento forçado. Ocasionalmente, alguém nos pedirá que repensemos a prática de subornar crianças com autocolantes ou comida. Mas você terá que procurar muito para encontrar uma palavra desencorajadora sobre o que é eufemisticamente chamado de reforço positivo.


Para que não haja mal-entendidos, a questão aqui não é pôr em causa a importância de apoiar e encorajar as crianças, a necessidade de amá-las e abraçá-las e ajudá-las a sentirem-se bem consigo mesmas. Louvor, no entanto, é uma história completamente diferente. Eis o porquê.

1. Manipular crianças. Suponha que você oferece uma recompensa verbal para reforçar o comportamento de uma criança de dois anos que come sem derramar, ou de uma criança de cinco anos que limpa seus suprimentos de arte. Quem beneficia com isto? É possível que dizer às crianças que fizeram um bom trabalho possa ter menos a ver com as suas necessidades emocionais do que com a nossa conveniência?

Um professor refere-se a isso como controle com cobertura de açúcar. Muito parecido com recompensas tangíveis – ou, já agora, punições – é uma forma de fazer algo às crianças para que elas cumpram os nossos desejos. Pode ser eficaz na produção deste resultado (pelo menos por um tempo), mas é muito diferente de trabalhar com as crianças – por exemplo, envolvendo — as em conversas sobre o que faz uma sala de aula (ou família) funcionar sem problemas, ou como outras pessoas são afetadas pelo que fizemos-ou falhou em fazer. A última abordagem é não só mais respeitosa, mas mais provável de ajudar as crianças a se tornarem pessoas atenciosas.

A razão pela qual os elogios podem funcionar a curto prazo é que as crianças pequenas têm fome da nossa aprovação. Mas temos a responsabilidade de não explorar essa dependência para nossa própria conveniência. Um bom trabalho! Rreforça algo que torna as nossas vidas um pouco mais fáceis pode ser um exemplo de aproveitar a dependência das crianças. As crianças também podem sentir-se manipuladas por isto, mesmo que não consigam explicar porquê.